女子力アップに活躍する!?スーパーフードとして知られるマカとは?

漢方の基本

「マカ」という名前を聞いたことがありますか?

高い栄養価があり、サプリなどでもよく使われているのですが、滋養強壮といった男性に適しているようなイメージが強いかと思います。
ところが調べてみると、マカが女性にうれしい効果をたくさん持ち合わせていることがわかったのです。

ここでは、スーパーフードとしても知られている「マカ」についてお伝えします。

 

「マカ」とはどんな植物?

見た目がカブのようなマカは、アブラナ科の植物です。
アンデス高地でインカ帝国時代から栽培されていたという歴史をもちます。

栽培すると、土の養分をしっかりと吸い上げるため、土が痩せて連作ができなくなってしまうそう。
マカが栄養豊富なのは、そういった特性も理由です。

 スパイスとしても使えます

国内で流通しているマカは、根を乾燥させたものを粉末やサプリメントに加工していますが、実はスパイスとしても活用できます

スーパーフードとして摂り入れている方は、苦みとほのかな甘みがする粉末を、スムージーや料理に混ぜて使うことが多いようです。

マカに含まれる成分・効果

マカに含まれる代表的な成分として、

  • 必須アミノ酸
  • ビタミン群
  • アルギニン

があります。

それぞれの栄養素を摂取することで、体にどういった効果があるのか。
具体的に知ることで、マカがなぜスーパーフードなのか、おわかりいただけるかと思います!

 必須アミノ酸

タンパク質のなかには、身体では作れないものがあります。
しかし、そういった体のなかで作れない栄養素の中で、絶対に必要なものが必須アミノ酸です。

身体の約20%はアミノ酸でできており、髪や肌、筋肉や骨、内臓や血液を作るために必要となります。

  • バリン
  • ロイシン
  • イソロイシン
  • トリプトファン
  • リジン
  • フェニルアラニン
  • メチオニン
  • トレオニン
  • ヒスチジン

必須アミノ酸は、この9種から構成されています。
なかでもリジンは、女性ホルモンの分泌を促す作用があるといわれているのです。

 ビタミン群

マカに含まれるビタミンを説明しましょう。
代表的なものとしては、下記の6種類が含まれています。

  • ビタミンB1
  • ビタミンB2
  • ビタミンB6
  • ビタミンB12
  • ビタミンC
  • ビタミンE

アンチエイジングに効果があるとされる、 抗酸化作用で知られるビタミンC、ビタミンEが含まれているのは嬉しいですね。

また、新陳代謝や肌のターンオーバーに働きかけるビタミンB群も豊富です。

 アルギニン

アミノ酸のひとつで体内で合成できるのですが、それだけでは不足しているため食べ物で補う必要があります。

アルギニンは脳にある視床下部や下垂体の働きを整えるので、自律神経やホルモンバランスに重要な役割をはたしています。

なかでも、成長ホルモンの分泌を促進させて新陳代謝を促すので、肌のターンオーバーにも深くかかわってくるのです。

他にも、アミノ酸とミネラルがバランスよく配合されているため、エストロゲンに似た作用をみせる植物エストロゲンとしても知られています。
ということは、月経不順やPMS、更年期症状にも効果があるのです。

エストロゲンがなぜ大切なの?

女性ホルモンひとつであるエストロゲンには、

  • 女性らしい体をつくる
  • 妊娠、出産に関わる
  • 髪や肌のうるおいを保つ
  • 骨粗しょう症を防ぐ
  • 動脈硬化を防ぐ

などの働きがあります。

植物エストロゲンを上手に摂ることができれば、その働きを補うことができます。
コレステロール値の上昇や骨密度の低下、更年期症状を予防したり、改善できるようになるのです。

 エストロゲンは20代をピークに、40~50代で減少します。
40代くらいからコレステロール値の上昇や骨密度の低下を指摘されたり、しわや肌の乾燥を感じるようになるのはそのためです。

 

マカに副作用はないの?

マカは健康食品のひとつですが、身体にあわない方もいます。
そんな時に起こりがちな不調を副作用として紹介しますので、気になる症状があれば使用を控える参考にしてみてください。

下痢

マカに腸への水分量を増やす作用があるため、お通じがゆるくなる方がいます。

ニキビ

マカには新陳代謝を促す作用がある代わりに、皮脂分泌がよくなってしまうため、ニキビが気になるという方がいます。

アレルギー

カブ、キャベツや芽キャベツ、ブロッコリーやカリフラワーに代表される野菜です。
これらの アブラナ科にアレルギーがある方は使用を控えてください。

 

 女性特有の悩みを抱える方こそ、試してみてください

マカのイメージが少し変わったのではないでしょうか。
マカ入りのサプリメントを使ってみよう、と思った方もいるのでは?

私自身も、日々の活力になって、PMSも軽減できるのであれば使ってみたいと感じました。

日々を快適に過ごすひとつの方法として、マカの効能を役立てていただければ嬉しいです。

 

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